O que é realidade virtual?

A VR visa criar uma simulação que mergulhe o usuário no ambiente digital recém-criado. A experiência é considerada virtual porque é gerada por computador, mesmo que a simulação se pareça exatamente com um cenário do mundo real. O que torna a RV ainda mais emocionante é que o cenário não precisa parecer uma cena da vida real. Por ser gerado por computador, o cenário pode ser qualquer coisa que você possa imaginar e implementar, tornando a VR um aplicativo intrigante para fins práticos e de entretenimento. (Muito mais sobre isso em um momento.)

Com isso em mente, a Techopedia observa que existem algumas diretrizes geralmente aceitas sobre o que constitui uma experiência de RV:

“O ambiente deve ser composto por imagens que apareçam em tamanho real de acordo com a perspectiva do usuário/espectador, a menos que o efeito desejado se desvie desta.”
“O sistema responsável pela execução do ambiente virtual deve ser capaz de rastrear os movimentos do usuário, principalmente os movimentos dos olhos e da cabeça, para que possa reagir e alterar as imagens no display ou iniciar quaisquer eventos relacionados.”
Interagir em um ambiente de RV requer algum equipamento. Quanto e de que tipo depende se você está participando de uma experiência de RV imersiva, semiimersiva ou não imersiva.

Em uma experiência imersiva, os usuários de RV são essencialmente transportados para o tipo de configuração de RV mais realista. Para criar a sensação de realmente viver na simulação, os usuários precisam de um headset VR, luvas e fones de ouvido, no mínimo, além do software e sistema que está gerando o cenário.

Experiências de RV semiimersivas são frequentemente usadas em cenários de treinamento (pense em educação, negócios, saúde, militar, etc.). Essas situações exigem um sistema de projetor para criar um cenário grande e realista e, muitas vezes, incorporar objetos físicos reais na simulação.

O tipo não imersivo de RV é mais conhecido na forma de videogames e jogos de computador. Esta experiência requer a menor quantidade de equipamento. Com o software certo, uma tela e algum tipo de controlador, está tudo pronto.

Como a realidade virtual chegou a esse ponto?
Se quase parece que toda essa tecnologia de VR surgiu do nada, é porque realmente surgiu. Embora a ideia de mundos virtuais tenha persistido por muito tempo (dependendo da sua interpretação da RV, algumas pessoas dizem que ideias tangenciais à RV têm circulado desde 1800), as inovações aceleradas não começaram até 2012. Foi quando os primeiros protótipos de o fone de ouvido Oculus Rift apareceu na feira E3. Faltava o design, mas a tecnologia estava lá. De repente, o uso generalizado e acessível da RV parecia uma possibilidade real.

Qual é a diferença entre VR e AR?
Agora que você entende a RV, é importante saber que nem toda experiência gerada por computador, que existe, mas não realmente existe, é classificada como RV. A próxima coisa mais próxima da realidade virtual é a realidade aumentada, comumente chamada de AR. (Ambos se enquadram na categoria mais ampla de realidade estendida, ou XR.) Enquanto a VR mergulha os usuários em ambientes construídos digitalmente, a AR essencialmente sobrepõe imagens digitais ao cenário real do usuário. Mais simplesmente, como afirma Garon: “Enquanto a realidade virtual substitui a sua visão, a realidade aumentada acrescenta a ela”.
Lembra da mania do Pokémon Go? Esse jogo é na verdade um excelente exemplo de AR. Usando o aplicativo Pokémon Go em um smartphone, os usuários olham pela câmera do telefone e veem um personagem Pokémon na tela, aparentemente vagando pelo chão bem na frente deles. Nesse caso, você não está vendo o mundo dos Pokémon ao seu redor, apenas um ou dois garotinhos que de alguma forma conseguiram entrar no seu mundo.

AR não requer o mesmo tipo de hardware que VR. Na maioria das vezes, tudo que você precisa é de um smartphone. Produtos como o Microsoft HoloLens oferecem recursos de AR e realidade mista (MR), e alguns óculos inteligentes também estão experimentando oferecer melhores recursos de AR. Semelhante ao que vimos com a VR, quanto mais acessível a AR se tornar, mais inovações veremos fora dos jogos e do entretenimento.

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